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Ikigai: te explicamos el secreto japonés para una vida larga y feliz

ikigai el secreto de la felicidad

Según los japoneses, todo el mundo tiene un ikigai. Un ikigai es esencialmente «una razón para levantarse por la mañana», una razón para disfrutar de la vida.

¿Qué es un Ikigai?

En Japón, millones de personas tienen un ikigai (pronunciado Ick-ee-guy), una razón para levantarse de la cama cada mañana. Los japoneses toman en serio su ikigai y esto los motiva de muchas maneras. Es algo parecido a la palabra «pasión» en español. Puede estar relacionado con la carrera o el trabajo de una persona, pero no tiene porqué ser así. De hecho, solo alrededor de un tercio de los japoneses profesan que el suyo está relacionado con el tipo de trabajo que realizan.

Los japoneses hablan de las conexiones sociales y la responsabilidad como parte de su ikigai. Por ejemplo, la generación anterior es respetada y muy apreciada. Sus opiniones y experiencias son valoradas por la sociedad y esto les permite tener un sentido de la vida con un propósito y responsabilidad hacia los demás. En otras palabras, sus vidas son importantes.

A diferencia de Occidente, donde la mayoría de nuestras pasiones tienen en cuenta lo que nos encanta hacer, esta concepción de la vida también implica hacer algo que amamos, pero también pone mucho énfasis en un grupo y cumple una función que beneficia a ese grupo en su conjunto. Muchos japoneses forman parte de grupos formales llamados «moai» y consideran que su conexión con estos grupos es muy importante en sus vidas.

cómo encontrar tu ikigai

Por ejemplo, el ikigai de un pescador podría ser perfeccionar su oficio para poder ayudar a alimentar con éxito a su familia, a su «moai», a la ciudad o a la aldea. El ikigai de una abuela puede ser impartir sabiduría a la generación más joven. El ikigai de un chef tradicional puede implicar conservar recetas antiguas y transmitirlas para que cada nueva generación pueda disfrutar de la comida tradicional japonesa. Un hombre que dirige el coro de la iglesia cada semana puede considerar su afición como su ikigai.

Curiosamente, muchas investigaciones muestran que cuanto antes se jubile una persona, mayor es el riesgo de una muerte temprana. Esto podría tener algo que ver con la inactividad y el ser sedentario. También podría tener relación con perder la «razón de ser» de una persona o su ikigai.

Algunas personas en Occidente comparan el ikigai con la felicidad, pero los dos no son sinónimos. Ikigai se refiere a encontrar felicidad y alegría en las pequeñas actividades del día a día en lugar de alcanzar un objetivo final que promete felicidad. Abarca encontrar significado en las cosas pequeñas. De hecho, el ikigai de una persona le da una razón para vivir, incluso cuando están tristes en ese momento. Es sobre lo que escribió Victor Frankl en su libro épico, «El hombre en busca del sentido». En otras palabras, uno todavía puede sentir felicidad en momentos difíciles o sufrimiento, fomentando su resiliencia.

¿Cómo encontrar tu Ikigai?

En pocas palabras, tu ikigai es el punto en el que eres bueno, lo que amas y tus valores. Cuando estos tres factores están en el mismo nivel y son congruentes, es probable que hayas encontrado tu ikigai. Intenta recordar un momento en el que estabas haciendo algo y estabas tan absorto que perdiste la noción del tiempo y te olvidaste de almorzar o cenar.

Cuando prestas atención a las tareas con las que fluyes, encuentras tu ikigai e incluso profundizará tu asociación con él y descubrirás que tu vida más significativa y placentera. Una vez que encuentres las cosas que tienen significado para ti, debe dar un paso adelante e incorporar más actividades de ese tipo a tu vida. En otras palabras, requiere de acción, no encontrarás lo que te hace feliz por arte de magia.

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